【買起香港】人口(5):新來港人士申領綜援 終院裁決後申請個案升46%涉開支25億|852郵報

綜合社會保障援助(綜援)在1993年7月推行,以取代原有的公共援助計劃,並一直為香港不同年齡界別、不同需要的低收入人士或家庭提供安全網,亦佔政府福利開支不少部分。根據社會福利署本年6月的最新數字顯示,現領取綜援的個案總數為235,663宗,總開支方面自2014/15年度已突破200億元關口,在2015/16年度則大約有208億元的綜援開支。不過,終審法院於2013年12月17日宣判,綜援申請人必須居港滿7年的規定違反《基本法》,下令政府恢復2004年以前、成年人居港年期規定下調至1年。因此,部分內地來港定居,但居港少於7年的人亦能符合申請條件,亦有資料顯示由終審法院推翻規定後至去年12月,有關的額外開支已達25億元。

“現時申請人的居港規定為:
(i) 是香港居民;
(ii) 取得香港居民身分不少於一年;及
(iii) 在取得香港居民身分後,在香港總共居住滿一年(即由取得香港居民身分至申請日前)。居港一年的日數無須連續或緊接在申請日前。在申請日前如離港不超過56天(不論連續或間斷)亦視為符合居港一年的規定。

註﹕
(1) 非香港居民並不符合綜援計劃的申請資格。這些人士包括非法在港居留的人士,以及並非以居留目的獲准合法在港逗留的人士,即那些須受《入境規例》(第115A章)第2條訂明的逗留條件規限的人士(例如訪客及外地勞工)。
(2) 18歲以下的香港居民可獲豁免上述(ii)及(iii)項的居港規定。
(3) 在特殊情況下,社會福利署署長可考慮運用酌情權,向未符合居港規定的綜援申請人發放援助。

自1999年後新來港不足7年受助個案持續上升

在2004年前,綜援的申請資格均為居港至少一年,根據政府統計處的資料,1999年2月的新來港不足7年受助人的綜援個案為24,265宗,佔整體綜援個案的10.52%,其後有關比率每年持續上升至2004年2月的14.06%。政府文件中亦界定了「新來港定居受助人」是指居港少於7年人士,當中以從內地新來港人士佔絕大多數,內地人來港定居的各種方法亦可參見日前的文章。至於開支方面,在2001/02年度,社署綜援總開支為144億元,當中的12%即17億元是向新來港人士發放。

港府2004年面臨財赤 收緊成人申請者須居港滿7年

由於2003年香港社會整個經濟情況不景,領取綜援的新來港人士明顯增加,港府自2002/03年度亦出現財政赤字,故將申領條件收緊至居港至少7年,但社署對部份特別個案仍可行使酌情權,政府認為有關變更可節省開支,確保社會保障計劃可繼續恆之有效。其後,上述的改變令領取綜援的新來港人士數目佔總人數的比率,由2001年的21.97%,大減至2011年的10.07%;在實際人數上亦由2004年的72,816人下跌至2013年的13,105人,跌幅為82%。同樣根據政府統計處發放的資料,2004年2月,新來港綜援個案佔總個案的14.06%,大跌至2013年的3.66%。

不過,由於2004年亦同時放寬18歲以下香港居民獲豁免任何須先在港居住的規定,時任社會福利署署長鄧國威在2015年表示,居港不足1年的未成年綜援受助人人數急升,由2003年的731人增至2004年的2,766人,佔所有未成年人士的21.7%,增幅達278%。

終院下令居港規定重返1年 新來港人士綜援個案回升

在2013年,持單程證來港與丈夫團聚的孔令明向法院提出司法覆核,質疑綜援的7年居港規定違憲,在經過原訟法庭和上訴法庭均裁定規定合憲後,同年12月17日終審法院則裁定孔令明上訴得直,並宣布將申領綜援的規定回復至2003年時,即居港滿1年便合符有關資格。18歲以下人士則一如以往,可豁免任何居港規定,亦表示過往來港定居不足1年的人士,可重新提出申請。

勞工及福利局今年4月回覆立法會議員提問時透露,在2014/15至2016/17(截至12月31日)的過去3個年度,亦即在終審法院作出上述判決以後,居港未滿7年的成人綜援個案,一共有6,754宗獲批,涉25.1億元開支。翻查統計處資料,來港不足7年並領取綜援的獲批個案在2014年也開始回升至5.35%,有13,551宗;申請個案方面,1年間上升46%至19,127人。

正如前文所述,內地新來港人士自香港回歸以來,可以隨多個政策來港定居,並取得香港居民的身份(住滿7年後正式成為永久居民),在社會福利政策下申領綜援。無可否認,部份人的確有此需要,但政府卻一直無意填補政策漏洞,以減少受助人「呃綜援」的情況,同時當局亦應詳細檢視社會資源,以及公帑是否得到合理分配。

(圖片來源:社會褔利署網頁)

http://www.post852.com/223202/%e3%80%90%e8%b2%b7%e8%b5%b7%e9%a6%99%e6%b8%af%e3%80%91%e4%ba%ba%e5%8f%a35%ef%bc%9a%e6%96%b0%e4%be%86%e6%b8%af%e4%ba%ba%e5%a3%ab%e7%94%b3%e9%a0%98%e7%b6%9c%e6%8f%b4%e3%80%80%e7%b5%82%e9%99%a2/

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